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障害者雇用のあり方を変える。2020年の東京パラリンピックが、そのきっかけになる。/『ユニバーサルスタイル』代表取締役 初瀬勇輔 Yusuke Hatsuse/2020年に東京パラリンピックが開催されることもあり、障害者スポーツへの社会的関心が高まっている。では今、障害者の暮らしに直結する“雇用”の面では、どんな変化が起きているのだろう?自身が視覚障害者柔道の現役選手であり、「障害者の雇用を生む」ことを仕事にする、『ユニバーサルスタイル』代表取締役の初瀬勇輔さんに話を聞いた。 photographs by Hiroshi Ikeda text by Shogo Ota

100社落ちた就活体験が、今のベースに。

障害者雇用のコンサルティング事業に心血を注ぎながら、ある時は視覚障害者柔道の選手として、東京パラリンピック出場を目指して体を鍛え、またある時は『日本パラリンピアンズ協会』をはじめ、さまざまな障害者スポーツ団体の理事として東奔西走する。障害者の就職支援をする会社『ユニバーサルスタイル』代表取締役の初瀬勇輔さんの日々は多忙を極める。そんな初瀬さんは、障害者雇用の現状と未来をどうとらえているのか? そして、東京パラリンピックにどんな可能性を見出しているのか? 率直に聞いてみた。
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視覚障害者柔道は、相手と組んだところから始まる。健常者の柔道選手ともほぼ互角に組み合えることが特徴。初瀬さんは大正大学で現役の部員への指導も行っている。

経営者、アスリート、各種スポーツ団体の理事……と、初瀬さんは二足のわらじどころではないほど、多方面で活躍されていますね。

最近は本当に寝る間もないです(苦笑)。でも、パラリンピック出場は目指したい。そして、自分を求めてもらえることがあるなら、がんばりたいんですよね。視力を失った当時は1年半くらい、ひきこもりのような生活を送っていましたから。

今の姿からは想像もつかないです。

19歳のとき、まず右目が若年性緑内障で見えなくなったんですが、左目で右目の視野を補えていたこともあって、その時はそこまでショックじゃなかったんですね。ただ、大学2年生の23歳で左目の視力も失った時は、さすがにどうしたらいいんだと落ち込みました。

23歳で完全に視力を失われたわけですか。

正確に言うと、視野の中心部分が見えなくなった感じです。たとえば周辺の視野で「人がいるな」というのは分かっても、顔は見えません。中心が見えないと動くに動けないし、外に出るのも怖い。親身に支えてくれた友人のおかげで大学にはなんとか通えていましたが、就職活動は100社以上受けても、面接にすらほとんど呼んでもらえません。同級生たちがどんどん進路を決めていくなか、自分だけが取り残されていく感覚でした。そんな時に、友人が「高校時代にやっていた柔道を、もう一度やってみれば?」と勧めてくれたんです。

そこで視覚障害者柔道と出合ったと。

そうです。何かしなくちゃと思っていたので、2005年11月にすがるような気持ちで初めて視覚障害者柔道の大会に出ました。ただ、それが一番の転機になりましたね。その大会には、自分以上に重度の視覚障害者がたくさん参加していて、結婚して子どもがいる人もいれば、仕事をバリバリしている人もいる。そうした仲間ができて一人じゃなくなったのは、本当に大きかったです。08年の北京パラリンピックに出場できたのも、その大会で優勝できたことがきっかけになりましたしね。

周囲に支えられながら、自ら行動を起こしたことで、道が切り拓けたわけですね。

就職活動の苦い経験も、100社以上落ちたことで「障害者の仕事や雇用をつくる仕事がしたい」と考えるようになりましたし、ようやく内定を貰えた会社は大手人材派遣会社グループで、障害者向けの人材紹介サービスも手掛けていたんですよね。それが僕の今の仕事の基礎にもなっていますから、ポジティブに動き続ければ、人生はいい方向に転がっていくんだなって思います。

全文は本誌最新号(2017年10月号)に掲載!

初瀬勇輔 Yusuke Hatsuse

初瀬勇輔 Yusuke Hatsuse
はつせ・ゆうすけ●1980年、長崎県生まれ。2011年に障害者雇用を創造する会社『ユニバーサルスタイル』を立ち上げ、独立。並行して視覚障害者柔道の選手としても活躍。全日本視覚障害者柔道大会90キロ級、同81キロ級で合計10度の優勝を果たしたほか、2008年には北京パラリンピック90キロ級に出場。現在は、日本パラリンピアンズ協会や日本視覚障害者柔道連盟、全日本テコンドー協会の理事としても活躍しながら、現役選手として、2020年の東京パラリンピック出場を目指す。

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